北美出名的大学:多伦多大学和斯坦福大学

多伦多大学和斯坦福大学,是北美地区颇具代表性的两所高等学府,分别成立于1827年和1885年,一所公立,一所私立,是十九世纪北美社会蓬勃发展和人才成长的摇篮。

多伦多大学地处加拿大安大略省多伦多市。作为一所公立性质的现代化综合性大学,它设有3个分校、16个学院,在校园面积65公顷范围之内,分布着大大小小230座风格各异的建筑物。主校园座落在多伦多市中心位置,有大学学院、医学科学楼、罗伯茨研究图书馆、西德尼·史密斯大厦和可夫勒学生服务中心等五大建筑。这里绿草如茵,古树参天,其宁静和典雅与城市的驳杂和喧闹形成强烈对比。

多伦多大学拥有加拿大最好的法学院和商学院,Rotman商学院的金融专业一直是加拿大当之无愧的世界第一,其毕业学生在某种程度上控制着加拿大的金融业。医学院既是老牌又是名牌,近年来逐渐超越麦吉尔大学成为新贵,尤其在牙科方面已稳居加拿大榜首。历史上该校产生过许多科研成果:如1923年弗雷德克利与麦克劳德以他们合作发现的胰岛素在控制糖尿病中的作用而获得诺贝尔奖;1986年约翰·波兰尼以为激光开发取得突破性进展而获诺贝尔奖;1987年2月,伊恩·谢尔顿在智利的多伦多天文台发现了一颗脉冲星,后被世界天文学界命名为1987A超新星。近百年来,该校共有9位教授和毕业生获得诺贝尔奖。

多伦多大学的办学风格是开放式的,它面向世界,吸纳并培养了包括中国留学生在内的不少世界精英,钱伟长就是其中杰出代表。其在多伦多大学留学时提出的“钱伟长方程”,对中国导弹、火箭空气动力学设计贡献至巨,成为我国现代力学的开山鼻祖。

多伦多大学为在校学生和老师提供了充足的教室、办公室、宿舍、图书馆、休息室、娱乐区、超市和食堂;课外活动包括俱乐部、社团、体育、聚会和学生自办报纸等丰富多彩的内容;尤其值得一提的是该校学生在教室之外,随时可以找到教师求教和交流,这成为培养学生自主创新思维的一大法宝,在全世界名牌高校中绝无仅有。

斯坦福大学位于富庶的加利福尼亚州帕拉何图市,与美国文化积淀丰厚的旧金山和有“高科技圣地”之称的硅谷为邻,乘坐汽车只需一个小时便可到达旧金山。

斯坦福大学位于加州这个被称为东西方文化冲击的板块上,它以宽阔的胸怀,兼容各类人才,并蓄各类异文化的不同概念,激荡融汇出一脉特殊的校园文化主流,促使斯坦福各科系的研究成绩在美国和世界高校排行榜上位列前茅。

斯坦福之所以能够在美国高等教育界称雄,还与它独特的校园生态息息相关。斯坦福的校训是“自由之风永吹不息”。这句话传自16世纪的德国人类学家修顿,他早年的作品富有非常浓厚的批判精神,而他深信自己的批判精神来自古希腊时期西方文化本有的哲学传统。斯坦福引用这句话作为校训,其含义就是鼓励和保证学校师生能够自由无阻地从事教学和相关的科学研究,足见该校何等强调个人色彩的创校精神。

关于斯坦福大学的建校历程,据说还有一件逸闻趣事。1884年,来自西部的一对名叫斯坦福的夫妇,找到哈佛大学校长艾略特,请教他用多少钱可以建立一所大学,以悼念他们新近去世而又没念过大学的儿子。艾略特校长在听完了他们的讲述后,认真地说:“这起码需要500万美元。”这在当时无疑是天文数字。听了这话,斯坦福太太的脸色顿时变得铁青。沉默良久之后,斯坦福先生开口说:“亲爱的,我想我们还是可以拿出这笔钱的。”

令艾略特校长没有料到的是,这对夫妇用其姓名所建立的这所大学后来被称为“西部哈佛”。更难想象的是,该校一位名叫博克的毕业生后来竟成为哈佛大学的校长,并且主政哈佛20年,其任期之长仅次于艾略特本人。

其实斯坦福大学在美国高等教育界的校龄并不算长,却因其创新的建校理念,形成了独树一格的斯坦福传统。斯坦福大学强调创新与接受挑战,并把这两项特质立为招收学生和进行科研的基本门槛。该校在招收学生时主要考虑两个因素:首先,学生必须有杰出的学术表现,校方欣赏学生向困难挑战的精神;其次,对学生课外的表现也相当重视,对于学生在社团或学生会曾经担任过领导者的管理经验,都会给予主观性的加分。

斯坦福对美国及世界科技的贡献,还在于它创造了“硅谷”。由于当年老斯坦福在创建学校时,拿出自己8180英亩土地,作为学校的校园一直没用完。于是,1959年工学院院长特门便提出一个构想:将其中一千英亩以低廉、仅具象征性的地租,长期租给工商业界或毕业校友设立公司,再由他们与学校合作,提供各种研究项目和学生实习机会。斯坦福由此成为世界上首家在校园内建立“工业园区”的大学。工业园区内企业一家接一家地开张,不久就超出斯坦福所提供的土地范围,向外发展扩张,形成美国加州科技尖端、精英云集的“硅谷”。

斯坦福大学也由此成为一座真正没有围墙的校园。它被一些科技集团与企业重重包围,与高科技、与工商界、与企业界、更与实用主义和开拓精神这些典型的“美国精神”建立密切的联系。随着美国西海岸高科技带的兴起,各个电脑公司,包括“世纪宠儿”微软公司,还有英特尔公司、雅虎公司等纷纷在这一线安营扎寨,斯坦福大学的地位越来越举足轻重,斯坦福大学的自由与开放精神,不仅影响了美国,也影响了世界。

如果说,哈佛与耶鲁大学代表着美国传统的人文理念,那么,斯坦福大学则是二十一世纪科技与创新精神的象征。

行走在斯坦福大学校园之内,使人产生一种粗犷开阔之美感。大片的树林和山地,红瓦黄墙、古朴的砂岩建筑,优雅的胡佛塔,肃穆庄严、饰满壁画的纪念教堂,还有罗丹那组寓意深沉的雕塑群像,处处都显示出名牌学府的深奥与厚重。

斯坦福大学,果然名不虚传!
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