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大峡谷国家公园

大峡谷国家公园

大峡谷国家公园(Grand Canyon National Park)是美国西南部的国家公园,在1979年被列为世界自然遗产,以深达1500米,由科罗拉多河耗费万年所切割出来的科罗拉多大峡谷景观闻名于世。位于美国亚利桑那州的西北角。整个大峡谷走向为东西向,总长有349公里,宽度从最窄的6公里到25公里。将大峡谷分为南缘跟北缘。整个国家公园总面积为1,217,403亩。在地形上是高原地形,该地的高原称为凯巴布高原(Kaibab)。

考古学家发现,早在4000年前这里有曾经有过人类居住,但这里一直不为外人所知。直到1869年,美国西部开拓者,独臂上校约翰·鲍威尔John Wesley Powell坐着小木舟从科罗拉多河上漂流而过后,这里的景色才被公开。1901年,铁路终于开到了峡谷附近,各地游客蜂拥而至,无不陶醉在这里的壮丽景色中。

大峡谷国家公园

大峡谷大致上可分为三区:南缘(South Rim)、北缘(North Rim)和西缘。南缘海拔2100公尺,是最多游客到访的地方。西线(West Rim Drive)从Mather Point到Hermits Rest全长13公里,访客中心、火车站和餐厅旅馆都在这条路上。比较特别的建筑还有山崖边的Lookout Studio和印地安古屋Hopi House。东线(East Rim Drive)从Yaki Point到Desert View全长2337公里,在Desert View可以登上70呎高的Watchtower远眺,美景尽收眼底。北缘海拔2500公尺,每年的五月中到十月中开放,温度也较南缘低一些。谷底海拔只有700公尺,夏季温度高达摄氏50度,且日夜温差极大。到谷底有好几条路可走,Bright Angel Trail是最受欢迎的一条。大峡谷国家公园南缘里设施完善,应有尽有,五月中到十月中还有免费的游园车。

大峡谷国家公园

大峡谷峭立的壮观美景,感动了每一个人,而在它浩翰与辽阔之下,更隐藏着容易忽略的迷人的细致部分。站在峡谷边缘,凝视大峡谷无垠的宽广,会给人一种平静与空旷的感觉。如果时间充裕,如果你能像鸟一样飞翔,就能在这里的数百万个裂缝与隙洞中,发掘出许多让人心痒难耐的故事。如今,大峡谷已成为全球最受欢迎的旅游胜地之一。

大峡谷国家公园是西部最受欢迎的公园,虽然游人如织(每年游客超过400万人),但她却仅仅是科罗拉多高原南缘的一小块,这里仍有着浩瀚的荒野。如果你背负装备在这里徒步旅行,你看到郊狼、长尾鹿与响尾蛇的几率,永远要大于见到人类;而在高原的心脏地带,科罗拉多河、绿河、圣胡安河合作雕刻出迷宫般的地貌,造就了整个荒原的壮丽多彩。这个地区有十多个国家公园,还有纪念地、娱乐区、林地、州立公园和部落公园等,集合了西南风物的经典。这就是科罗拉多高原,这就是大峡谷。这里有陨星撞击的巨坑,大台阶般的绚彩断层,硅化木集群,隐藏的印第安崖居遗迹;而且在一些不为人知的角落,蕴藏着意外的宝藏——史前人类的居住地点、工艺品与石铭;在这侵蚀而成的景观里甚至还可以找到古代的熔岩流。

大峡谷国家公园

任何一个游客到了这里,你都会意识到自己的渺小,抑或是人类在大自然造物主面前的渺小。站在峡谷边缘,远望峡谷内的千沟万壑,你会惊异这片土地怎么就被鬼斧神工地掰开在你面前,露出里面斑斓的层层断面。峭壁深不可测,峡谷远无尽头,来自那深渊的魔力让你胆寒心悸,同时又叹为观止。

大峡谷国家公园

■ 大峡谷南缘:景点最多,开发成熟

南缘不但有比较完善的吃住设施,还有40多公里的观景地带,全部有公路连通,很多点之间也有步行道连通,十分方便游览。在这里观赏大峡谷有多种方式:

自驾车:到游客中心拿张游览指引(有中文的),就可以沿着公路一个点一个点地看,走马观花的话,大半天可以看完YAVAPAI点以东的七八个点,单程37公里。而YAVAPAI点以西共有11公里的隐士居路,也有七八个点,但每年3-11月是不让私家车通行的,只能乘坐免费巴士。

巴士:有3条免费巴士线路,分别三个方向环回。发车时间相当人性化,基本都是日出前一小时到日落后一小时,根据游客多少的时段分别为15-30分钟一班,可以在任一个停靠站上下车。

飞机:有小型飞机或直升机,在南缘附近的大峡谷机场起飞,可在游客中心取得资料。

徒步:沿着边缘步道(RIM TRAIL)走一走是很惬意的,边走边欣赏峡谷景色,可以走十来分钟,也可以走一两小时,随时可回到公路乘车。但如是专业或发烧级驴友,也可走一走“光明天使”步道或南 KAIBAB步道,这两条路有绝佳景色,按折返点的不同,可走2到9小时不等。但不要试图一天内走到科罗拉多河并折返。背包客如果要到谷底露营,需提前四个月预约并取得许可,还要支付费用。

骑马、骑骡:有一日和两日的行程,都是走到谷底的,如不怕磨烂屁股,不妨试试。

漂流:每年4月到10月有穿越大峡谷的商业漂流,行程从1天到20多天都有,这可是个烧钱也玩命的体验。笔者看了一场大峡谷的电影,在大峡谷漂流的惊险程度,绝不是我们国内那些一般营业性的漂流可比的。

露营:这里有几个露营区,分别提供帐篷和露营车营地,有的有外接水电设施有的则无,有的还有淋浴设施。全部都要交费。

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■ 大峡谷北缘:地偏人少,适宜发呆

如果你玩罢南缘不过瘾,还想到北缘看看的话,可以乘坐跨峡谷接驳车。不过这可要花5小时绕350公里的一个大弯。当然,自驾车更好。

北缘的中心在光明天使区,这里有旅馆、餐馆和游客中心。但这里的旅馆比较贵,一间房要百多美元以上。这里也没有免费巴士,要么自己开车要么徒步。

自驾车:可往东北角开9公里到帝王点,也可往东南方开37公里到皇家角,沿途有几个观景点。

徒步:有几条平坦的边缘路或下探谷底的步行路,可根据自己的能力和兴趣选择。

大峡谷国家公园

■ 大峡谷西缘:上天下河,深渊练胆

这里属于印第安人华莱派的保护地,由一些投资者参与开发,不归大峡谷国家公园管理。虽然参观线不长,观景点也不算多,但由于离拉斯维加斯较近,紧凑点的汽车行程一天可以搞定,如乘飞机游只要大半天,所以较适合那些旅程较紧的外国游客。而这里“海陆空”齐全的多种游览方式也能使游客各得其所,只是价格略贵些。

玻璃桥:这里最大的卖点就是于2007年落成的玻璃桥(Skywalk)。这个被誉为世界第八大奇观的人造U型空中桥廊,是一位华裔移民金鹉耗资3000万美元,10年前开始构思,最后说服了印第安人才得以建造。桥重48.5万公斤,相当于4架波音757的重量。宽约3米,从飞鹰岩向外延伸出21米,飘架于距谷底约1200多米的半空。任何人走上廓桥,失足深渊的惊悸和漫步云端的妙感都会交错而生。目前票价已从最初的25美元上升到32美元。要注意的是,游客只能在桥上逗留约15分钟,而且是不能带相机上玻璃桥的,只能由特设的摄影师为你拍照。费用嘛,自然是不菲了。

飞机:在拉斯维加斯和凤凰城都有旅游观光飞机前往,途中可观胡佛水坝和密德湖。到达大峡谷后还可转乘小型直升机直落谷底的科罗拉多河畔,再乘船漂流。

其他:可以到附近参观印第安人的民居、市集,品尝印第安食品,也可乘坐悍马吉普车在大峡谷边缘越野奔驰,或是沿步行径下探谷底。

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